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今年是我第二次參加Music Together的年會

有了兩次的經驗

我想要分享一下參加的心得和簡單的攻略

提供給未來有計劃參加年會的其他台灣MT directors (以下職稱:總監)參考

也讓好奇我到底去了哪做甚麼的家長一個交代 (有人想知道嗎?)

 

首先

這個年會

是提供給全世界的總監參加的 (Center directors and co- directors)

因此 如果你的身份只是老師那麼

並沒有符合參加年會的資格喔 :)---->哭哭了

 

但是對於依舊對於參加年會很有興趣的老師們來說

其實可以寫信詢問是否妳的總監可以攜帶一個 (Admin=像是行政人員/老師)陪同一起參加

主要是只要你們友善並且坦誠

我覺得總部那邊是可以溝通的

不過

還是尊重總部那邊的規定和決定喔

 

Welcome to MTAC

首先妳可能知道

但妳可能不確定

MTAC到底是甚麼意思呢?

Music Together Annual Conference = MT年會啦! (我自翻)

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MT的大雨傘下到底包含了甚麼課程

在這邊妳可以幾乎一目了然

1. Family classes (我們最多的混齡班)

2. Baby classes (寶寶班 一般來說是出生到8個月--->我的center可以到11個月)

3. Big Kids (5-7歲)

4. Guitar (成人吉他)

5. In School (學校)

6. Therapy (治療)

 

其實還有

7. Rhythm kids (4歲以上) -- 今年還在測試(Piloting)

8. Generations (與養老院的長輩一起上課)

9. Outreach (弱勢團體)

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報到之後

就會拿到屬於自己的年會rundown+年會包

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還有今年來參加年會的Directors資料

(不得再自嘲一次

大家都拿樂器或是正經的拍照

我確被選了一張拿酒瓶的照片........我都忘記是否這其實是我自己天才給總部的照片)

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Why attend MTAC?

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 說真的 年會對於海外的centers來說真的很不方便

別說海外好了

光是自己美國本地 連西岸要飛來東岸

都很多人因為距離而無法前來

 

去年來了以後

真的覺得可以有機會跟總部的人有這樣面對面的互動和接觸真的很棒

最重要的是

可以有機會聽聽很多其他centers碰到的問題

可能有的疑問

還有也許需要幫忙的地方

 

台灣的MT才剛剛起步

但是回到美國本土

非常多的centers都已經快要20-30年老了

(這也解釋為甚麼照片中我看起來比大部分的directors來得年紀小)

(是說 其實華人本來就是比較不容易老---->跟外國人比起來啦)

與她們在這樣的地方交流

對於center自己的發展是很難得經驗談

 

而且

我自己是覺得

常常在台灣我以為我已經很了解MT生態

但是來到這裡

真的有種自己是井底之蛙的感覺

出來走走

看看自己哪裡可以再進步

每一次都覺得很有收穫

 

雖然真的每一趟出來需要克服很多

也真的是燒了好多好多的錢

和麻煩了好多好多的夥伴

但是

每次帶回去的收穫和knowledge

真的很值得

因此

我今年再來

明年也會出席

 

總部有說

如果台灣的centers也有計畫要來

可以再等兩年

2018年是MT 30週年

年會會辦很大 也會刷新參加的人數

大家可以參考囉~~

 

How to register for attending MTAC?

每年的年會都是在五月份的一個週末

禮拜五禮拜六和禮拜天 共三天

而日期通常會是在前年的10-12月之間公告

方便大家提前Book flights and accomodations

 

然後

大家絕對不需要擔心報名不到

(這不是那恐怖擠破頭的師訓)

大概二三月的時間

你(總監)會反覆的收到總部寄來的邀請emails連結到報名表格

從2016年開始

總部為了鼓勵國際的總監可以前來參加年會

我們國際總監是不需要支付報名年會的費用喔

可是

機票和住宿費

是需要自己吸收喔 (汗)

 

Which hotel to stay in?

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首先

旅館的部分真的很簡單

MTAC有跟我們開會的飯店配合

所以

為了避免太過於奔波

大家可以選擇就留宿在同一個地方

而且一旦報名好了年會之後

email裡面會提供給你跟飯店談好的 deal

週四週五週六週日這4天的房間價格會比較便宜噢

(其實是便宜超多

總部的deal 一個晚上是124美金

如果deal結束以後 會恢復一個晚上 299-400的恐怖原價)

 

而我們只需要加定前面多住的日期和後面可能多住的天數

並且寫信或是打電話給飯店要求要住在同一個房間裡面

基本上

他們的配合度非常高

且十分友善和樂於幫忙

 

網路上面訂房的程序也很簡單清楚

連我這種呆頭鵝都會訂

我相信你們一定沒有問題的啦

飯店的名字是: Princeton Marriott at Forrestal

地址:100 College Road East, Princeton, New Jersey 08540 USA

電話:+1 -609- 452 - 7800

官網:http://www.marriott.com/hotels/travel/ttndf-princeton-marriott-at-forrestal/

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大家完全不需要思考要住哪間飯店

因為開年會的三天三夜完全都不會去任何其他的地方

而且這邊 有點像是小叢林(是誇張了點)

但是什麼景點都沒有

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房間外面可以演 “暮光之城”

但是沒有吸血鬼

頂多是跟松鼠眉來眼去

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雖然我不是那麼確定

但是這是一個四五星級的飯店

服務品質很好

飯店人員真的很優

唯一的缺點

就是 服務費稅金收得一點都不輕啊

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外面是一片很大的森林

所以除了開會完回房間補眠

基本上

哪裡都去不了啦

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不過飯店很大很舒適

有游泳池

也有SPA

只是這個溫度還有我身材不好這個困擾

加上大部份的時間都在開年會和social

剩下來的時間就是倒在床上時差到快要瘋了

所以進入第二年了

我還是沒有去探索這裡的其他設施

(她們一直推薦我去游泳和做SPA

殊不知

我們亞洲的SPA都不知道做得有多讚.....噗 )

 

我去年把時間抓得很緊

半夜到達飯店隔天一大早九點就開始開會

導致自己都快吐了

晚上的活動 (唱歌表演和Jamming sessions)我根本是靈魂出竅

今年多給自己一天的時間恢復

雖然每每到了下午和傍晚真的很想睡

但是比起之前行屍走肉的樣子好太多了

(現在至少會理智一點畫個口紅再出房間門)

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(只是多了口紅 我確變成艷星了  為何!!)

 

而且其實房間就在開會的地方最大的好處就是

真的撐不下去的時候

還是可以偷溜回房間小瞇一下 (顯示睡死)

最大的壞處是

會睡過頭...............

 

Our Room

介紹一下我門的房間裡面吧

其實我覺得蠻舒適的

也許是因為時差的關係

我們always想睡

每天都是碰到床就立刻睡著的狀態

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電視超大 (還離床很近 所以感覺看電影)

而且解析度也很高

我們這次住得地方

師丈是說 感覺有重新裝修過

像是電視和廁所裡面的設備

感覺都是今年才剛剛新裝的

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房間其實是很寬敞的

晚上有點乾燥

所以一定要準備水

這間飯店有一個小小的商店

裡面會賣一些餅乾巧克力糖果和水(+飲料)

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我是很愛泡澡的

所以只有淋浴感覺有點小失望

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飛哪一家航空公司比較好ㄋ?

航空公司

如果要省錢我想應該就是需要轉機

但是因為我的時間太趕了

且我本身很怕坐飛機 (怕高者在飛機上很焦慮)

去年我選華航

我覺得飛行時間太晚 到美國都接近半夜

所以出關的海關人數少我上次光是在海關就排了快要兩個小時 不開玩笑

這次換坐長榮(而且開始累積會員里程數)

加上我們選了 精英艙等 位子比較前面 可以趕在大家都出機前到達海關開始排隊

這次 下飛機到拿到行李上車

花了只有短短的45分鐘

真的差很大!!回到飯店跟上次的半夜兩點半比起來

變成比較 時間友善的接近午夜12點

 

而且這樣飛機搭下來的感覺

我.............比較喜歡長榮喔~~

這就是個人觀感的問題了

大家可以選擇自己喜歡的航空

基本上飛行的時間都是差不多的

 

如何從機場到飯店?

我是那種比較沒有冒險精神(省錢)的人

如果我沒有叫計程車來接

想到要搭公車換車等等

拖著大行李

噢尬的 真的別鬧了

 

去年

總部為了感謝我們當台灣師訓主辦人照顧她們

所以幫我們出了計程車費

但是今年

我們也不好意思麻煩

於是

透過飯店 (打國際電話到Marriott請他們幫忙訂計程車)

 

跟飯店搭配的計程車行是:Joe's Princeton Taxi

我們後來是透過email聯繫

這邊真的甚麼都貴

偏偏 沒有車

根本無法在這裡生活

計程車費非常的高

JFK到飯店 單程:245美金 還要附加上他等候你時的停車費 

所以這次我們下飛機到旅館 花了257美金

(哭哭還是台灣好)

而且

小小抱怨一下

我覺得這邊的服務業真的有些讓我覺得很扣分

計程車司機 (後來偷聽到原來還是Joe本人)其實沒有太友善

沒有什麼表情

接到我們時 拿了我們的一個行李

然後走非常的快

每次都是闖紅燈的過馬路到停車場

我跟我先生就這樣在他後面追著他

還要自己小心不要被車撞

all this time

他從來沒有轉頭過來看過我們是否有跟上

車子的整潔其實也有待加強

(繼續大聲怒吼:台灣呱呱叫)

 

Food and Drinks

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在年會的這八天 (前後個多停留了幾天)

我們每天都吃這裡的 小小自助餐廳

真的吃到第三天開始就很怕

但是

就如我說的

這理方圓幾百里

只有這個可以吃

 

但是如果真的受不了

飯店裡面也有一間Bar 裡面的食物蠻多可以選的

也很好吃

但就是部便宜啦

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還好我個人本來就是很愛美式食物

且今年我們有經驗了

帶了台灣的泡麵來充飢 (超級需要的)

我老公第一個晚上就開始吃泡麵了 (他很台)

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而且這次我們租了車

還衝去紐約玩了一天 (之後可能會分享 哈哈 但是我好忙 妳們想看嗎?)

 

當地的生活機能?旅遊景點?

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飯店其實有接駁車

可以帶妳去附近大概15分鐘以內的車程

缺點是..............要等!!!

而我最沒有的

就是耐心

 

今年就是透過飯店

找到飯店配合的租車中心 (Hertz)

在美國沒有車

真的很恐怖!!!

 

師丈第一天就開車陪我來到最美麗的校園

Princeton University.....

這裡最近的地方就是Princeton

圍繞著校園有一個蠻有愜意的小商圈 (這個之後也可能會分享 是說 妳們也想知道嗎?)

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只是

在英國長大的我

對於這樣的建築

似乎看得很慣了 (欠揍嗎??)

師丈倒是比較興奮的看著每棟都喊著要拍照

 

回歸正傳

MTAC到底在做什麼?

我從來沒有在大公司上班過

所以

參加 ”年會“ 這樣的事情

我一直到去年(2015)才是第一次參加

 

基本上

之前在報名的時候

透過線上清楚的選項

你可以知道三天裡面會有什麼行程可以選擇

(而且如果到了現場你發現有更適合你的議題想要參加

也是可以反悔更改的喔)

名牌

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AMY是我的本名

但是這幾年我已經都改口叫自己Bunny了

在總部後來我也把自己的名字換上Bunny

網路很發達

有些在美國的台灣人都有跟她們的MT老師說台灣有 "Bunny"

我還因此跟了幾個center總監自拍合照勒 (害羞)---那幾位總監說要PO給她的家庭看(難道我在美國會吃得開?)

 

午餐卷 (來這邊開會三天的午餐都是總部買單喔)

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雖然是吃可怕的 喔不 是簡單的飯店午餐(自助式)

省錢省很大!!! 而且不難吃

只是絕對不能跟我們熟悉的亞洲飯店自助餐相提並論

 

三天的sessions會在報到的時候給你一個很清楚的行程表

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然後大概會是這樣的安排

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8:00-9:00 早餐時間和報到

有沒有很開心

一大早大家可以先來填飽肚子

我個人是對於這邊的早餐讚不絕口

一方面我很好養

二方面是剛好都是我喜歡的食物

三方面是這邊的早餐其實蠻貴的 (吃差不多一樣的東西)- 19.00美金+15%的稅金

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所以如果自費

我跟我先生光是早餐就會噴掉1500-2000台幣

年會三天都會提供早餐和點心可以讓大家隨時有東西可以吃喔

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我是真的好愛那個炸的脆脆的培根

回台灣都會很想念

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免費的提供飲料讓大家自取

三天All day

 

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這個飯店很用心的每天下午都準備不一樣的小點心給我們吃

然後打不一樣的Smoothies

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9:00-10:45 - General session

每天的第一件事就是要大家聚在禮堂裡面

不過

既然我們是MT人

當然就是要用唱歌的方式開場

而且不是只是短短的3分鐘的HELLO EVERYBODY

而是長達至少15分鐘以上的唱歌跳舞時間

放cd???!! come on!! 怎麼可能?!我們是MT人

當然是現場的清唱配上吉他和鋼琴還有鼓聲

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然後你會發現你從來沒有聽過這麼美妙的歌曲

 

這裡

沒有人會告訴你我們要唱什麼歌

但是

大家(包掛你自己在內)會發現自己可以很輕鬆地跟著大家一起唱跳

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這就是我們的MT精神啊

 

然後

在歌曲結束的時候

也順便一起落淚

這也很MT精神.......... ><"

(大家都很愛哭)


   

DUNNO WHY?

就連SUSAN(MT的CEO)也說

在年會

大家都會哭 (開心的眼淚感動的眼淚)

我今年唱完歌就哭了

看了第一個短片(25秒)後我又哭了

莫名其妙??

哈!MT人=性情中人嘛!!!

大家都哭了OK!!

不哭還會有沒哭的壓力 (妳問師丈 他哭不出來說有多尷尬啊)

 

唱完歌曲我們才會正式開始比較傳統的年會流程

演講和宣布一下重要的事情

聽聽 CEO說話

還有我們的長老也是MT創辦人KEN跟我們說話

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我跟我老公都說

KEN真的是一個很酷的阿公 (跟我們年紀比較他是可以被叫阿公了)

他很有活力而且非常的幽默

他的存在和一切真的就是Music Together本身

我覺得

有機會在有生之年一定要跟他接觸 (接觸是怎樣 摸一下嗎?)

 

我記得他2015年默默的忽然就在一首歌曲的中間

慢慢地跳到我的旁邊坐下來

當時我超級緊張

有點不知道要跟阿公說什麼好

但是他很友善

而且真的很有智慧

 

不太需要說太多

你就會覺得他很有能量的感動你

然後

我就又要哭了........(點大尬是因為太慌張不知道要說甚麼就嚇哭了)

 

11:00-12:30 - Morning Sessions

在這個時候

大家可以選擇去不同的小房間去聽你想要聽的議題(topics)

有些比較受歡迎或是重要的議題可能會有多達40-60人參加

有些比較冷門或是重複的議題可能只會有4-10個人參加

這些議題你們都會在報名的時候就看到

就像上面所說

如果來到現場你發現有更適合你的議題你想要更換

你可以直接按照上面指示的房間號碼(房間名字)直接更換

這次很榮幸

我們center也有被受邀請去分享如何辦理大型的MT音樂活動

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我不知道大家有沒有那悶

難得的演講時間

我都那麼努力的話那麼濃的妝 (不是! 是打扮)

可是

為何照那麼遠?

最妙的是.................就一張

就這一張

一張!!!

這麼光榮的一刻我本來打算表框放家裡牆上(自戀)

可是這誰看得到主角是誰???

(師丈說 他很認真在聽就沒有拍了----->但帶他來不是就是要掌鏡嗎?----->超級大誤)

 

12:45-1:45 - Lunch time (飯店的自助餐廳)

這三天的午餐你會直接拿到票卷

所以你不需要再另外購買

所有的人(包含總部的人員)都會在這邊一起用餐

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大家是隨便找位子就坐下來

互相交流和聊天

像今年我們就跟Susan一起共用午餐了

用餐時間是比較輕鬆不正式

你也可以在報名得時候要求安排你需要一對一的導師時間

針對你自己的需求和疑問去提問

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我們連續兩年都有找導師詢問跟我們自己center有關的問題提問

並且得到許多的幫助

大家也可以善用這個時間喔!

 

置於食物...................

我是不知道為什麼我跟我老公都吃超少的但是一點都沒有變瘦的跡象
  

2:00-3:30 - afternoon sessions/playshops

跟上午的sessions雷同

你可以去選擇適合的你的議題去聽

playshops是屬於比較動態型的教學

我去年參加的是教你如何使用彈力繩等等新的道具來幫助教學

30個老師擠在一個小房間拿一條彈力繩跳來跳去之類的 相當有趣

 

3:30-5:00 -

下午大禮堂演講(第一天)

跟白天的演講活動流程幾乎一模一樣

只是可能發表的議題或是有更重要的事情宣布

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(有時候會用話劇演出的方式來公告一些新的資訊....就妳知道 我們MT人就是無法像個正常的公司一樣用說的)

 

展示廳 (第二天)

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總部會在展示廳裡面放出非常多的桌子

也會針對Music Together現在正在進行的所有課程作講解和分析

有新的 (讓大家瞭解和提問)

有舊的 (讓比較新的總監可以更深入地瞭解自己如何可以更好)

有研發中的

有新的樂器

新的音樂故事書等等

還有各式各樣跟MT有關的事務和資訊

都會在展示聽

讓大家用自己的時間去認識和研討或發問

 

 

Let's make Music Together (第三天)

聽到第三天的行程

就知道一大早就是要準備開嗓加熱身再出現

 

8:45分就是先跟著Uncle Gerry一起熱身(熱舞)

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眼尖的人是否有發現師丈其實離門超近

我覺得下意識他根本隨時準備奪門而出

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沒看錯!

孕婦肚子很大但是跳超大

讓我想到當年我懷兩個孩子都是蹦蹦跳跳到39週

超級刺激的

 

第三天的下午

General Session就在做 "Let's Make Music Together"

顧名思義是要準備說再見了

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會由Uncle Gerry帶領大家瘋狂的唱歌跳舞

可以跟著快要兩百個人一起唱唱跳跳

是非常難忘的經驗

但是對於我先生來說

他可是嚇死了 (沒辦法台灣長大的他比較保守和ㄍ一ㄥ )

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我總是把手機(攝影)給他 讓他至少有事情可以做

才不會一直被人家抓下去跳舞 (要他命)

但上面照片這一刻是

手機相機再也無法保護他了

他整個被拖下去跟大家肩搭肩

這應該是他人生中最長的10分鐘了...........

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可是我自己跳到妝都花了(流汗)

 

對於很多人來說

可能實在無法理解和接受MT人這樣的 "開會方式"

或是

為什麼我們動不動就哭(是真的  我們好愛哭)

 

我覺得

其實那種感動來自於

我們有著共同的使命

一起努力的為教育而奮鬥著

 

從我們的工作當中

我們也許真的改變了許多人

但是改變最多的

是我們自己和我們的家人

 

人這一生

能夠做自己喜歡的事情是最幸福

而我們

是做自己喜歡的事情為生

因此我們珍惜

我們感恩

感恩 Music

感恩 Children

感恩 Love

感恩 Peace

 

我們流淚

擁抱彼此

也許感覺矯情和不自在

但是

被擁抱和擁抱著彼此的時候

確可以感受到彼此的能量

"Oh~ How happy you have made me

oh~ how happy you have made me"

謝謝妳為Music Together付出

謝謝妳的努力

我們明年繼續

也許Someday 我們MTAC再見囉~

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